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亿年前琥珀里发现最古老的食肉类蘑菇

来源:qw.prizecn.com 时间:2017-03-06好奇指数:


1亿多年前琥珀发现最古老食肉蘑菇诱捕的微小生物
据美国国家地理杂志12月16日报道,日前,德国科学家指出,在一块具有1.45亿年历史的琥珀发现捕食微小生物的远古食肉蘑菇,这种食肉蘑菇可追溯至恐龙生活的时代,它可能是世界上最古老的食肉类蘑菇。
这块琥珀是在法国西南部一处采石场挖掘的,从半透明的琥珀可以看到里面包含着一条微小的线虫和一块真菌类蘑菇,当蘑菇设置的陷阱未将线虫完全消化时,树脂就将它们包裹起来形成现今的琥珀。德国柏林国家历史博物馆的亚历山大•施米特负责此项研究,他指出,现代食肉菌类蘑菇通常使用收缩环、粘性节或类似的凸起物诱捕猎物,但是科学家们一直不清楚这样的诱捕方法是从什么时候开始进化并形成的。
这项最新发现显示,生活在距今1.45亿年前白垩纪早期的远古菌类蘑菇已具有复杂的诱捕猎物策略,目前,这一研究报告发表在最近出版的《科学》杂志上。这块珍贵的远古琥珀现保存在法国巴黎国家历史自然博物馆内。琥珀是一种树脂化石,当这些树脂从树上落下时偶尔能包裹着远古生物和植物,然后干化变硬,历经数亿年之后琥珀可以将这些史前生物完好地保存下来,极具科学研究价值。这块琥珀标本包含了不同的微生物和其他生物组织,这是在菌类蘑菇还存活时树脂落下将其紧紧包裹起来的。
琥珀里的菌类蘑菇带有叫做菌丝的分支凸起物,这些菌丝布满着许多小小的环状物,环状物上涂有一层粘性微粒子,暗示着这种环状物具有粘性能够捕捉靠近的线虫等微小生物。研究小组发现蘑菇上环状物的直径与线虫的直径非常匹配。
施米特说,“由于蘑菇环状物直径能够容纳线虫的直径,这些线虫被食肉蘑菇视为潜在的猎物。一旦线虫陷入环状物无法摆脱时,蘑菇上的菌丝就会慢慢地刺穿和消化线虫。”同时,他强调称类似这样的环状物也出现在现代食肉蘑菇,但是远古食肉蘑菇的特征与它们相差甚远。这暗示着在恐龙时代不同的物种出现兴旺发展,一些物种的诱捕装置在远古时期就已进化发展得很复杂,具有多样性。德国食线虫类蘑菇研究专家菲利普•雅各布称这项发现是“一个真实而令人惊奇的研究报告”。
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